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Municipio

Rosario de la Frontera, ciudad del sur de la Provincia de Salta.

Es cabecera de la Primera Sección del Departamento de Rosario de la Frontera, dividido en dos secciones el 20 de enero de 1904. Se la llama La Ciudad Termal por sus termas con nueve tipos de aguas, una de ellas, la vertiente de agua Silicosa, alcanza los 99°C. Cuenta con una considerable hotelería, ambientada por un acogedor paisaje montañoso. Su clima es subtropical serrano. Su tierra fértil permite una extraordinaria producción agrícola (soja, poroto, maíz, sorgo) y el pastaje de animales (es muy importante la ganadería).

Rosario de la Frontera pertenecía a la extensa jurisdicción de Esteco en tiempos virreinales. De Esteco heredó a su santa patrona, la Virgen del Rosario, cuya fiesta se celebra el 7 de octubre. Su nombre “Rosario” se debe a esta Virgen, y “de la Frontera” es porque la zona integró la línea de fuertes que se construyó a fines del siglo XVII entre el río Tala y el río Juramento que permitió el avance de la conquista hacia el este, el bravo chaco. El Fuerte del Rosario se erigió en 1699 siendo destruido en 1710. Atravesaba el territorio el Camino Real, existiendo en el lugar dos postas, en la estancia Arenal y en la estancia del Rosario.  

En la estancia de Horcones vivieron los hermanos Gorriti que protagonizaron las luchas por la Independencia de la patria, siendo el Dr. José Ignacio Gorriti hombre de confianza de Güemes y congresal de la Independencia, su hermano el canónigo Juan Ignacio Gorriti capellán de Guerra del Ejército del Norte al mando de Belgrano (bendijo la bandera por primera vez el 25 de mayo de 1812 en Jujuy) y su otro hermano José Francisco “Pachi” Gorriti uno de los más valientes comandantes de la guerra gaucha. En setiembre de 1812, luego de la Batalla de Tucumán, en Rosario de la Frontera tuvieron lugar dos combates entre patriotas y realistas en Arenal y el río Rosario.

Aquí nacieron Juana Manuela Gorriti (Horcones, 1816 - Bs. As., 1892), la primera novelista de América, precursora de la empanada salteña, y el escritor Dr. Héctor Eduardo Tizón (Las Termas, 1829 - Yala, Jujuy, 2012). Aquí falleció en 1822 doña Carmen Puch de Güemes, esposa del héroe gaucho, en la estancia Los Sauces, propiedad de sus padres.

El 25 de abril de 1857, por disposición de la Constitución Provincial, nació la municipalidad de Rosario de la Frontera en El Naranjo, el extenso municipio abarcaba a Metán, independizado como departamento en 1859.

En 1874 la fama de Las Termas rosarinas llegó al médico español Antonio Palau Queralt (de Lérida) quien se trasladó desde la ciudad de Tucumán para conocer las termas. Marchó después hasta Rosario de la Frontera a adquirir las tierras (arriendo) que pertenecían a doña Melchora Figueroa y Goyechea de Cornejo, fundadora del pueblo trazad el 20 de junio de 1873, declarado capital del departamento el 11 de marzo de 1874, en reemplazo de la Villa de El Naranjo.

El 1 de abril de 1880 Palau instaló unas sencillas carpas en la faldas del cerro del cual bajan las aguas termominerales, con éxito inmediato. A fines del siglo XIX se construyó el lujoso balneario y hotel Termas, que alojó a presidentes y visitantes extranjeros, y cuyo diseño y construcción estuvieron a cargo de los notables arquitectos salmantinos Manuel y José Graña, pare e hijo respectivamente. Así nación el primer balneario termal de Sudamérica. En 1921, durante la presidencia de Hipólito Yrigoyen, el ferrocarril llegó hasta el lugar (Estación Los Baños).

En 1886 visitó Las Termas Domingo Faustino Sarmiento, ilustre escritor, militar y político, ex presidente de la nación argentina. Otros ex presidentes que llegaron al lugar fueron Nicolás Avellaneda, Julio Argentino Roca, Raúl Alfonsín y Carlos Saúl Menem. El Dr. Eliseo Cantón refiere que en estas termas los gauchos de Güemes al mando de los Gorriti retemplaban sus fuerzas bañándose en sus aguas redentoras.

En 1904 el Agua Mineral Palau de Rosario de la Frontera (la primera embotellada en el país), obtuvo el 1° Premio en la Exposición Universal de Saint Louis, EEUU, como la mejor agua mineral de mesa del mundo. Como parte de dicha exposición se realizaron los primeros Juegos Olímpicos en continente americano. En 1906 obtuvo el Grand Prix de Londres, Inglaterra, en la Exposición Internacional de Higiene.

A mediados del siglo XX, luego de la inmigración española, italiana y siria, algunos inmigrantes sijs llegaron desde la región del Panyab (India) contratados por empresas de ferrocarril que poseían sede en Inglaterra. Ellos dieron origen a la población argentina con orígenes sijes que llega a un 2% de la cantidad de habitantes en Rosario de la Frontera.

Además de Las Termas, otros lugares atractivos por su belleza natural y sus antecedentes históricos son: El Naranjo, El Mollar, Las Mojarras, El Ceibal, Bonete Puca, San Esteban y Arenal.

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